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Tout pour préparer son voyage dans l’Ouest Américain

Cet été nous sommes partis pendant 3 semaines découvrir l’Ouest Américain et ses Parcs Nationaux. Je vous ai partagé mes photos pendant mon séjour sur Instagram [1], et vous avez été nombreux à me demander des conseils et toutes les infos pour l’organisation de ce voyage.

Alors avant de vous parler en détail de toutes les étapes de notre séjour, voici un petit récap avec toutes les informations utiles pour organiser un voyage dans l’Ouest des Etats-Unis. C’est une destination vraiment parfaite pour s’en mettre plein les yeux tous les jours !

 

  

Mon projet de voyage

Nous avions comme projet de voyage depuis quelques temps déjà de partir découvrir l’Ouest Américain et plus particulièrement les Parcs Nationaux comme Grand Canyon, Monument Valley, Arches, Yosemite, Zion & Brice. L’idée était donc de nous organiser un road-trip autour de ses parcs et des autres que nous pouvions trouver sur notre route.

Nous avions envie de consacrer 3 semaines à ce voyage, comme nous l’avions fait pour le Nord Ouest des USA et le Canada, afin d’avoir du temps sur place pour faire des randonnées et profiter des parcs sans faire trop de route tous les jours, pour nous permettre de passer plus de temps dehors plutôt que sur la route. Car voir les points de vue depuis la voiture et faire 10 minutes de pauses sans rando ce n’est pas notre truc.

Côté villes, ce n’était pas notre priorité, nous avions envie de grands espaces et de nature. Une nuit à Las Vegas serait amplement suffisante, et nous savions que cela allait faire juste pour profiter des parcs, de San Francisco et de Los Angeles sur 3 semaines.

Nous avons donc décidé de zapper cette deuxième ville qui fera l’objet d’un autre road-trip lorsqu’on fera la Côte entre l’Oregon et la Californie (ahahah j’ai déjà trouvé une autre idée de voyage !!!) pour profiter de quelques jours dans San Francisco à la fin du séjour.

 

 

 

Notre ressenti après le voyage

Ce voyage était magnifique, un des plus beaux que nous ayons fait à ce jour. Comme prévu les paysages étaient grandioses, très variés et nous avons fait le plein de nature et de grands espaces. Le mois d’août n’est pas le plus conseillé pour ce type de voyage, mais sincèrement même s’il y avait du monde partout tout c’est merveilleusement bien passé !

Pas de bouchons sur la route, des voyageurs respectueux de la nature et des sites, tout est bien indiqué, les gens sont agréables, nous avons pu voir plein d’animaux, bref tout était parfait. J’avais peur de ne pas être impressionnée par les paysages vus et revus en photos mais quand on se trouve sur place, c’est magique ! L’effet de Grand Canyon quand nous sommes arrivés devant restera gravé dans nos mémoires toute notre vie.

Il a fait super beau pendant toutes les vacances, nous avons savouré chaque étape et 3 semaines c’était juste parfait pour en profiter à fond, nous ne ferions pas plus court pour avoir bien le temps de découvrir chaque lieux, et parcs.

  

 

 

Quel aéroport choisir pour l’arrivée / le départ ?

Souvent quand on pense road-trip dans l’Ouest des Etats-Unis on pense à une arrivée sur Los Angeles ou San Francisco. Hors les vols Air-France depuis Paris vers ses deux destinations sont les plus chers. Nous avons fait appel à une agence de voyage, Tui [2], qui nous a bien aidé pour nous trouver les meilleurs options de vols et nous avons choisi d’atterrir à Phoenix en Arizona qui n’est pas très loin de Grand Canyon.

En rajoutant l’aéroport de Las Vegas cela laisse donc 4 possibilités pour les vols à destination de l’Ouest Américain, 5 si on rajoute Salt Lake City un peu plus au nord de l’Utah mais qui peut être pas mal aussi si on souhaite rajouter Yellowstone dans son voyage.

Afin de réduire le coût de notre voyage, nous avons accepté d’avoir un vol avec une escale aux Etats-Unis. Nous sommes partis de Bordeaux dans la matinée pour ensuite prendre notre vol à Paris en début d’après midi et arriver en fin d’après midi sur Atlanta (vive le décalage horaire dans le bon sens). Nous avons passé beaucoup de temps à Atlanta pour passer la Douane (presque 3 heures, avec le monstre dans les bras qui s’était endormi !) et nous avons demandé à passer devant d’autres voyageurs pour tenter d’avoir notre troisième vol pour Phoenix.

Ca a été une belle course dans le terminal de l’aéroport pour arriver à notre porte juste avant la fermeture ! D’ailleurs une partie de nos bagages n’a pas suivie, mais ils ont pris le vol d’après et ont été livré à l’hôtel pendant la nuit.

Sincèrement 2 vols au lieux d’un avec l’attente à la Douane au milieu c’était fatiguant avec notre p’tit bonhomme, mais pas insurmontable. C’était l’option qui permettait de se faire un peu plus plaisir pour des hôtels sur place avec piscine, alors c’était tout réfléchi pour nous.

Par contre nous étions ravis de voyager avec Air France, pour les vols vers les USA ils sont top (mieux pour la Réunion ou la Guadeloupe ou j’avais l’impression qu’on avait pas de place pour les jambes !), on a tous nos écrans pour profiter d’un large choix de film / séries / dessins animés, top pour voyager avec un enfant. A titre de comparaison, le vol avec Air Transat pour aller au Canada n’était pas équipé d’écrans et pour un vol aussi long c’est bien mieux.

Pour le vol retour, nous avions pris un vol direct San Francisco / Paris, qui partait en fin de journée (21 h 00) donc parfait pour profiter de notre dernière journée de voyage.

 

Notre itinéraire et durée du voyage

Une fois les aéroport de départ et d’arrivée choisis, les dates du voyage validées, on a imaginé notre Road-Trip et toutes ces étapes ainsi que le nombre de jours sur place. Juste pour vous donner quelques infos, notre itinéraire est assez chargé, avec plein de choses à voir, à découvrir et de randonnées. Mais lors de road-trip comme celui ci nous avons un rythme soutenu pour avancer et profiter un max du voyage.

Le matin nous partons des hôtels entre 7 h 00 / 08 h 00 max afin de profiter un max de nos journées, nous faisions des picnic rapides le midi et arrivions en général en fin de journée (18 h 00) dans les hôtels pour nous relaxer un peu, profiter de la piscine avant d’aller manger au restaurant vers 19 h 30 / 20 h 00.

 

 

Et si c’était à refaire, je changerai quoi ?

On a adoré notre voyage, on l’avait quand même hyper bien préparé. Mais il y a des p’tites choses que l’on changerai. Par exemple une nuit de plus à Moab serait top pour profiter encore plus des parcs et activités sur place, on a par exemple pas eu le temps d’aller dans Canyonland, on s’est juste contenté de Dead Horse Point State Park qui donne une belle vue sur Canyonland, mais un peu de temps en plus aurait été sympa.

Idem une nuit supplémentaire sur Bryce ou sur Zion pour encore plus profiter de l’un ou l’autre de ces deux parcs, car il y avait plein de randonnées à faire.

Pour Yosemite nous logions à l’extérieur et au sud du parc. C’était nul car nous avons fait beaucoup de route pour rien. Le soucis c’est que ce parc est extrêmement populaire et les logements sont pris d’assaut d’une année sur l’autre. Donc la seule solution c’est de dormir à l’extérieur, mais quand on additionne 1 h 15 pour sortir du parc et la même route à faire le lendemain matin pour y revenir et encore le soir ça fait des km pour rien. Mais on reviendra dans ce parc, on a eu la vue gachée par la fumée des incendies de cet été, il mérite vraiment qu’on y passe du temps.

Concernant Napa Valley, à faire uniquement si vous aimez visiter les vignobles. Je m’étais fait plaisir à mettre cette étape sur notre voyage, mon chéri n’avait pas capté et ça l’a un peu saoulé de passer une journée vers Napa (il n’aime pas le vin, et faire une visite ça va, 5 bof !).

 

 

 

Quand réserver son voyage ?

Avant de vous parler de dates de voyages, nous avions choisi d’opter pour des logements au plus proches des Parcs, donc très bien situés. Forcément, ce type de logements partent très vite, et il faut s’y prendre tôt pour les réservations.

Les options ont été mises sur les logements dès le mois de novembre dernier, et pour certains c’était déjà trop tard car il n’y avait plus de places, par exemple dans Yosemite ou l’hôtel le plus proche de Monument Valley (The View pour ne pas le nommer). Nous avons confirmé notre voyage en janvier pour un séjour en août.

 

 

Passer par une agence / s’organiser tout seul ?

Ce type de voyage peut totalement être réservé tout seul. Nous avions fait le choix de passer par une agence de voyage, Tui [2]à Bordeaux, par facilité. Une vie bien remplie, beaucoup de temps consacré à la préparation du voyage et des choses à faire sur place, j’ai souhaité m’appuyer sur une agence pour gérer la location de voiture, les billets d’avion et les réservations des hôtels.

C’était surtout dans le but d’être tranquille sur place. On est pas à l’abris d’un soucis de vol, retardé d’une demie journée à cause de n’importe quel soucis et dans ce cas là il faut reprendre toutes les réservations ou refaire un peu l’itinéraire du départ. Comme nous passons très peu de temps tous les 3 nous avions envie d’en profiter un max sans nous soucier de ce type de problème et on a donc choisi cette facilité.

L’agence nous proposait également sur place un service de conciergerie, très pratique pour gérer les p’tites choses du quotidien : nous réserver les visites que l’on souhaitait, ou juste re-confirmer celles qui étaient réservées, prévenir les hôtels en cas d’arrivée tardive, bloquer les réservations dans les restaurants et gérer un soucis qu’on a eu avec la voiture en plein milieu de Bryce Canyon (vidange à faire !). C’est du confort mais c’est top !

 

Comment limiter les coûts ?

On ne va pas se le cacher, un voyage dans l’Ouest des Etats-Unis coûte cher. Afin de faire attention à son budget, il y a plusieurs options à garder en tête :

Est-ce que ce voyage est adapté avec des enfants ?

Notre fils a fêté ses 6 ans quelques jours avant le voyage. Il est assez sportif et ne rechigne pas devant des randonnées, c’est une question d’habitude il a le rythme ! Il a adoré ce voyage, les trajets en voiture lui ont permis de se reposer et il ne râlait pas à partir tôt le matin, il était juste content de faire de nouvelles découvertes. La seule chose dont on a pas (ou peu) profité c’est des sorties le soir après le dîner, il avait besoin de sommeil donc à 21 h 00 on était toujours de retour à l’hôtel.

Pour lui rendre le voyage plus sympa on avait opté pour des hôtels avec piscine, top pour se rafraîchir et se détendre après une journée de voiture et de randonnées. La sortie la moins adaptée pour lui a été Antelope Canyon, presque 3 heures d’attente quasiment toujours en plein soleil c’est rude, sinon le reste nickel !

 

 

Comment bien préparer son voyage ?

Vous voulez vous organiser un voyage dans l’Ouest Américain ? En plus de cet article je vous prévois pour les prochaines semaines un article par étape pour vous donner toutes les bonnes infos : temps de route entre chaque étapes, ce qu’il y a a voir et à faire, les bonnes adresses gourmandes, des infos sur l’hébergement que nous avions choisi, des sorties, des randonnées, et les sites internet utiles, bref tous les détails utiles.

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